Unternehmen Michael

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Deutschland 1937, Spielfilm

Films from the National-Socialist period must be considered in the context of state-influenced production and reception. Further informations »

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Der unbesiegbare deutsche Soldat

„Es lebe Deutschland“! bestärkt sich der General (Heinrich George) selber. Vorher sind die deutschen Soldaten, kampfgestählt, mit enormer Motivation und noch größerer Feuerkraft auf das „Labyrinth“ losgestürmt, um diese Festung in den späten Kriegstagen des Jahres 1918 im hart umkämpften Belgien doch noch dem englischen Feind abzuringen und gegen die Übermacht zu siegen.“Wir sitzen schon zu lang im Tollhaus“, meint einer der Soldaten. Sanfte Kritik an der Führung. Während im Generalstab die Fetzen fliegen, der General zur Kenntnis nehmen muss, dass sein bester Mann (Mathias Wiemann, der auch am Drehbuch mitarbeitete und hier starkes NS-Pathos zeigt) den Angriff selber führen wird. Allerdings werden er und seine Mannen im Dorf Beaurevoir von den feindlichen Kräften eingeschlossen. Was tun? “Wenn die Vernunft spricht, versteht man sie oft nicht“ sagt ein Soldat. Major zur Linden stellt sich taub, denn die Vernunft hätte geheißen: weiße Fahne gehisst, ergeben, Leben retten! Stattdessen - Kampf bis zum letzten Mann. “Das Unabänderliche ist niemals ohne Sinn“ so das Drehbuch. Nun lässt sich dem Film allerdings zuschreiben, dass er in der Verklammerung der Einzelschicksale geschickt geführt wird, die Auseinandersetzungen im Stab durchaus Statur haben und dem jungen Kameramann Günther Anders (nach dem Krieg einer der Großen) eindrucksvolle Bilder gelingen. Nur macht das Ganze die darunter liegende Aussage nicht wett - dass nämlich für die deutschen Soldaten Rückzug nicht denkbar ist, Aufgeben nicht infrage kommt, Härte statt Vernunft obsiegt. „Ich glaube, es ist leichter geführt zu werden, als zu führen“ - die NS-Losung. Dann fasst der resignierte, aber starke Durchhalte-General (immer noch George) zusammen: „Es lebe Deutschland! Nicht nach den Siegen wird man uns messen, sondern nach der Tiefe des Opfers“. Aha - unser ist die Moral, wenn auch der Sieg im Ersten Weltkrieg irgendwie nicht unser war. Nach dem Prinzip: das Große kleinmachen, das Kleine vergrößern. So dringt Propaganda unter die Haut.

Credits

Director:Karl Ritter
Screenplay:Karl Ritter, Mathias Wieman, Fred Hildenbrandt
Director of photography:Günther Anders
Editing:Gottfried Ritter
Music:Herbert Windt
  
Cast: 
Heinrich GeorgeKommandierender General
Paul OttoOberstleutnant Hegenau
Ernst KarchowHauptmann Noack, Ib
Otto GrafHauptmann von Groth, Ic
Christian KayßlerRittmeister von Wengern
Kurt WaitzmannOberleutnant Weber
Hannes StelzerLeutnant Prinz Erxburg
Willy BirgelMajor Graf Schellenberg
Otto WernickeOberst Berg
Paul SchwedUnteroffizier der Stabswache
Arthur WiesnerBrieftaubenwärter
Heinz WelzelLeutnant von Treskow
Josef RennerHauptmann Hill
Jim SimmonsLeutnant Mertens
Karl JohnLeutnant Hassenkamp
Otto Krone1. Kompanieführer
Malte Jäger2. Kompanieführer
William Richter3. Kompanieführer
Friedrich BergerUnteroffizier Henke
Beppo BremGefreiter Kollermann
Lutz GötzMusketier Raspe
Josef DahmenMeckerer
Adolf FischerGefechtsordonnanz
Hans BergmannSturmmann
Franz Ernst BochumAlter Franzose
Elsa WagnerAlte Französin
Otz TollenInfanterie-Bataillonsführer
Ludwig Baschang1. deutscher Soldat
Fritz Busch2. deutscher Soldat
Ullrich Klein3. deutscher Soldat
Kai Möller4. deutscher Soldat
Erwin Mosblech5. deutscher Soldat
Walter Schuller6. deutscher Soldat
Richard Westemeyer7. deutscher Soldat
Heinz Federler1 Offizier
Hans Schwenke2. Offizier
Hardy VogdtArtillerieleutnant
Friedrich TeitgeUnteroffizier
Max W. HillerEnglischer Gefangener
Mathias WiemanMajor zur Linden, Ia
  
Production company:Universum-Film AG (UFA) (Berlin)

All Credits

Director:Karl Ritter
Assistant director:Friedrich Karl von Puttkamer
Screenplay:Karl Ritter, Mathias Wieman, Fred Hildenbrandt
Co-author:Hans Fritz Zwehl
based on:Hans Fritz Zwehl (Bühnenstck)
Director of photography:Günther Anders
Still photography:Willi Klitzke
Production design:Walter Röhrig
Make-up artist:Wilhelm Weber
Costumes:Paul Haupt, Otto Zander
Editing:Gottfried Ritter
Sound:Ludwig Ruhe
Music:Herbert Windt
  
Cast: 
Heinrich GeorgeKommandierender General
Paul OttoOberstleutnant Hegenau
Ernst KarchowHauptmann Noack, Ib
Otto GrafHauptmann von Groth, Ic
Christian KayßlerRittmeister von Wengern
Kurt WaitzmannOberleutnant Weber
Hannes StelzerLeutnant Prinz Erxburg
Willy BirgelMajor Graf Schellenberg
Otto WernickeOberst Berg
Paul SchwedUnteroffizier der Stabswache
Arthur WiesnerBrieftaubenwärter
Heinz WelzelLeutnant von Treskow
Josef RennerHauptmann Hill
Jim SimmonsLeutnant Mertens
Karl JohnLeutnant Hassenkamp
Otto Krone1. Kompanieführer
Malte Jäger2. Kompanieführer
William Richter3. Kompanieführer
Friedrich BergerUnteroffizier Henke
Beppo BremGefreiter Kollermann
Lutz GötzMusketier Raspe
Josef DahmenMeckerer
Adolf FischerGefechtsordonnanz
Hans BergmannSturmmann
Franz Ernst BochumAlter Franzose
Elsa WagnerAlte Französin
Otz TollenInfanterie-Bataillonsführer
Ludwig Baschang1. deutscher Soldat
Fritz Busch2. deutscher Soldat
Ullrich Klein3. deutscher Soldat
Kai Möller4. deutscher Soldat
Erwin Mosblech5. deutscher Soldat
Walter Schuller6. deutscher Soldat
Richard Westemeyer7. deutscher Soldat
Heinz Federler1 Offizier
Hans Schwenke2. Offizier
Hardy VogdtArtillerieleutnant
Friedrich TeitgeUnteroffizier
Max W. HillerEnglischer Gefangener
Mathias WiemanMajor zur Linden, Ia
  
Production company:Universum-Film AG (UFA) (Berlin)
Line producer:Karl Ritter
Location manager:Ludwig Kühr
Length:2200 m, 81 min
Format:35mm, 1:1,37
Picture/Sound:s/w, Ton
Rating:Zensur (DE): 03.09.1937
Screening:Uraufführung (DE): 07.09.1937

Titles

Originaltitel (DE) Unternehmen Michael

Versions

Original

Length:2200 m, 81 min
Format:35mm, 1:1,37
Picture/Sound:s/w, Ton
Rating:Zensur (DE): 03.09.1937
Screening:Uraufführung (DE): 07.09.1937
 

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